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秉烛艰行 光照人心——记澳大利亚华人慈善事业发展史

  时间:2010-09-04
    人是需要相互帮助的。特别是在身居异国、举目无亲的情况下,更需要相互扶持和关怀。

    随着环境的变化和历史的进步,澳大利亚华人的慈善事业走过了一条由自发到有组织、由分散到集中、由业余到专业化的发展道路。

    19世纪中叶,华南地区的农民开始以契约劳工的身份进入澳大利亚。新南威尔士和维多利亚先后发现黄金后,大批华南农民涌来淘金。有史料记载,1861年华人人数达到高峰,上述两个殖民地区共有华人3.9万人,而当年澳大利亚大陆的总人口也不过35万。华人是用一条扁担挑着两竹筐行李,漂洋过海来到澳大利亚的,而且绝大多数没有文化,更不用说通晓英语了,其生活之困难可想而知,尤其是在那个种族歧视愈演愈烈的年头。

    “亲不亲,故乡人。”华人同乡会于是纷纷成立。往往一个地方来的人全都是会员,如很出名的广东四邑同乡会。同乡会成了华人的依靠,华人的家。背井离乡的人们遇到纠纷、麻烦、困难就找同乡会。甚至会员死了,同乡会都会将其骨殖送回老家安葬。

    斗转星移,到了20世纪中叶,更多的华人来到澳大利亚。据2001年的人口普查结果,全澳共有华人561,470人,还不包括来自东南亚地区那些以其他祖居地登记的华人。

    这时的澳大利亚,种族主义政策已经取消,优裕的福利政策和严密的法律涵盖了华人群体,同乡会等传统的组织虽然还存在,但其扶贫济困、为民请命的功能已经没有了用武之地。但是,困难群体和天灾人祸是什么时候都会有的,在这种情况下,福利基金应运而生。1991年,在新南威尔士州上议院议员黄肇强的奔走联络下,澳洲华人公益基金成立了。

    据黄肇强先生介绍说,凡捐款1万澳元(1澳元相当于58美分)的为信托人,捐款1千元的为永久会员。现在,新南威尔士州所有有影响的华人都是该基金的信托人,而且每年都增加5人,至今基金已有90万澳元。由于澳大利亚法律规定慈善基金不能买股票,钱都存在银行里,每年可得约5万澳元利息。此外,每年一次的募捐活动,还可筹得大约20万澳元。这些钱全都用于慈善事业。值得一提的是,华人公益基金实际上不限于华人社团,而是一个开放性的全社会性的组织。黄先生说,他们的善款有一半是捐给非华人群体的,去年森林大火,他们向有关方面捐了20万澳元。

    澳大利亚慈善业发达,大的慈善机构的资金达上亿澳元。相比之下,澳洲华人公益基金力量较溥。但是,正如黄先生所说:“澳洲华人公益基金是一枝小小的蜡烛,它能给人以光明和温暖。”

    11年来,澳洲华人公益基金已经做了许许多多善事:抚恤伤残者,救助老病无靠者,安葬意外死亡者……。随着规模的扩大,基金的关注范围也在扩大,最近,华语教育也得到了他们的资助。他们还走向了世界,其中就包括对中国的“光明之行”。

    基金每年组织3名杰出的眼科医生到中国偏远地区实行义诊,带着澳大利亚主流社会医院捐赠的器药品,做切除白内障手术,每次做30例,同时还培训当地医生。今年准备继续去中国海南和越南进行义诊。

    黄肇强先生说,基金没有雇员,为了用好每一笔善款,所有工作都是会员义务承担的。他们是一批情操高洁的人,不仅出钱,还要出力。

    他相信,澳大利亚华人社团的总体经济实力近几十年来发展很快,华人中又有这么多古道热肠的人,总有一天,澳洲华人的慈善事业,通过公益基金这一枝小小的蜡烛,将变成熊熊燃烧的火炬。(许博渊)

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